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Le Lapin Californien

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Taille : Grande 
Poids : de 3,6 à 4,7 kg
Durée de vie : 5 à 10 ans
Forme du corps : Commerciale
Convient aux : Célibataires, personnes âgées, appartements ou maisons, familles avec enfants, nouveaux propriétaires, lieux intérieurs/extérieurs
Tempérament : Docile, affectueux, doux, énergique
Races comparables : Lapin chinchilla américain, lapin de l'Himalaya

1) Histoire et Origine du Lapin Californien

La race de lapin californien a été développée en 1923 par George West of California. Son plan était de développer une race avec une viande "parfaite" ainsi qu'un pelage dense et désirable.

Après cinq ans d'élevage, il a développé un petit mâle de couleur chinchilla en croisant un blanc himalayen avec des chinchillas. Le mâle a été croisé avec plusieurs lapins de Nouvelle-Zélande de l'Ouest pour augmenter leur taille, et c'est ainsi qu'est né le lapin californien.

West a donné une partie de son cheptel à deux éleveurs de confiance de Californie du Sud et ensemble, ils ont perfectionné la race.

Le lapin californien a été présenté pour la première fois en tant que race en 1928, sa première apparition à une convention de l'American Rabbit Breeders Association (ARBA) en 1932 et est devenu une race reconnue en 1939. Aujourd'hui, les lapins californiens ne sont surpassés en popularité que par les lapins blancs de Nouvelle-Zélande.


"Le lapin californien fait un excellent animal de compagnie en raison de son tempérament doux."

Cette race de lapin a un type de corps commercial et devrait idéalement peser entre 3,5 et 5 kg. Il a également un corps musclé avec des épaules et un arrière-train aussi profonds que larges. Son pelage est généralement entièrement blanc avec des marques de type himalayen. Ses oreilles sont larges et de longueur moyenne, et doivent être dirigées vers le haut.

2) Le Manteau du Lapin Californien

Le pelage de la race de lapin californienne est dense et grossier et non pas doux, donc les caresser est probablement plus agréable pour le lapin que pour l'homme. Sa fourrure est courte et le sous-poil doit être dense. Vous constaterez peut-être qu'il a tendance à perdre son pelage plus souvent au printemps qu'à d'autres saisons de l'année. Pour éviter que son pelage n'entre dans votre maison, il suffit de les toiletter avec une brosse à poils une à deux fois par semaine, au moment où ils perdent le plus de poils. Sinon, une fois par semaine ou une fois toutes les deux semaines devrait suffire amplement.

3) Les Couleurs du Lapin Californien

La seule couleur acceptée par l'ARBA lorsqu'il s'agit de lapins californiens est le blanc avec des marques aussi foncées que possible. Ils ont des marques noires ou quasiment noires sur le nez, les pattes, les oreilles et la queue et doivent avoir des yeux roses (comme ceux d'un lapin albinos).

"Les lapins californiens s'accommodent bien de l'interaction humaine et font également d'excellents animaux de compagnie"

4) Exigences en Matière de Soins du Lapin Californien

Afin de voir sa personnalité s'épanouir, le lapin californien a besoin de beaucoup de temps en dehors de son enclos pour explorer et former un lien durable avec les familles humaines. Bien qu'il soit principalement utilisé comme lapin de spectacle ou de boucherie, il s'adapte bien aux interactions humaines et peut faire d'excellents animaux de compagnie.

Cette race particulière se comporte bien à l'intérieur comme à l'extérieur, car son pelage est suffisamment dense pour supporter des températures froides (même avec de la neige), à condition que ses enclos extérieurs soient protégés des éléments (soleil, pluie, neige). Les enclos extérieurs doivent également être couverts sur trois côtés afin de protéger les lapins des courants d'air froid en hiver, et de leur fournir à la fois ventilation et ombre pendant les mois les plus chauds.

Les enclos intérieurs doivent être faits de fil de fer, être assez grands pour qu'ils puissent s'étendre à l'intérieur et avoir un fond en plastique. Le fond doit être posé avec une litière de bonne qualité (certains propriétaires aiment utiliser de petites quantités de litière pour chevaux, ce qui est parfaitement acceptable), doit être nettoyé tous les jours et remplacé complètement chaque semaine.

Comme pour tout lapin, leur alimentation doit être principalement composée de foin de haute qualité (le foin de fléole des prés en est un bon exemple). Soixante-dix pour cent devraient être du foin, le reste étant constitué de granulés de haute qualité, de légumes, de légumes verts à feuilles et de fruits. Les fruits et légumes peuvent également servir de stimulants ou de friandises pour récompenser votre lapin lorsqu'il accomplit une tâche ou obéit à un ordre (comme s'asseoir, ne pas bouger ou utiliser sa litière).

Les lapins adultes peuvent manger environ 1/4 de tasse de granulés à haute teneur en fibres tous les jours pour chaque kilo qu'ils pèsent et veillez toujours à vous renseigner sur le type de fruits/feuilles vertes/légumes que vous comptez leur donner, car certains ne sont pas recommandés pour les lapins.

5) La Santé du Lapin Californien

Les lapins californiens ont besoin de beaucoup de temps en dehors de leur enclos pour explorer. Le lapin californien n'a pas de problème de santé particulier, mais il peut développer des jarrets douloureux s'il est gardé dans un enclos avec un fond en fil de fer (ce qui n'est d'ailleurs recommandé pour aucun lapin). Cela dit, les lapins sont sensibles à quelques problèmes qui diffèrent de ceux des chats ou des chiens.

Si vous gardez votre lapin principalement à l'extérieur, par exemple, des attaques de mouches peuvent se produire, surtout pendant les mois les plus chauds. Cela se produit lorsque les mouches pondent leurs œufs dans les parties souillées de la fourrure de votre lapin (principalement près de sa queue) et qu'une fois les œufs éclos, votre lapin constitue sa principale source de nourriture tant qu'il est encore en vie. Cela lui cause des douleurs atroces et peut même être mortel. Si vous pensez que cela se produit, emmenez votre lapin chez votre vétérinaire local pour qu'il le soigne.

Vérifiez également la bouche de votre lapin toutes les deux semaines environ pour voir si ses dents ne sont pas trop grandes, car elles ne cessent jamais de pousser. Si leur alimentation est pauvre en foin, les dents peuvent continuer à pousser sur leur visage et leur mâchoire, ce qui peut également être très douloureux. Heureusement, les vétérinaires peuvent généralement traiter toute infection due à des dents trop grandes et peuvent également raser ces dents à une longueur raisonnable. Enfin, chaque lapin doit également être examiné périodiquement pour détecter la présence d'acariens dans les oreilles, car il s'agit d'un problème courant, en particulier chez les lapins qui sont principalement élevés à l'extérieur.

"Les lapins californiens ont besoin de beaucoup de temps en dehors de leur enclos pour explorer et former un lien durable avec leur famille humaine."

6) Tempérament / Comportement du Lapin Californien

Bien qu'ils soient principalement élevés comme animaux de boucherie ou de spectacle, beaucoup aiment avoir le Californien comme lapin de compagnie en raison de leur tempérament doux.

Bien qu'ils puissent sembler timides et parfois même calmes, avec une socialisation adéquate (ce qui signifie beaucoup de temps en dehors de leur enclos, en interaction avec leur famille humaine), leur personnalité s'épanouira et vous découvrirez bientôt que votre Californien aime jouer et être actif, mais qu'il aime aussi s'asseoir et faire des câlins au moment opportun. Cela en fait des animaux de compagnie parfaits pour les couples, les célibataires, les personnes âgées ou les familles avec des enfants de tout âge, à condition qu'ils soient prudents lorsqu'ils tiennent ou caressent le lapin.

Faites toujours asseoir les jeunes enfants par terre lorsqu'ils caressent un lapin (même s'ils sont aussi grands que celui-ci), car s'ils tombent ou se retournent, ils ne se blesseront pas autant puisqu'ils sont déjà près du sol.

Comme la plupart des lapins, votre Californien doit recevoir quelques jouets pour s'assurer qu'il ne s'ennuie pas, car l'ennui peut entraîner la destruction de vos biens personnels, tels que les chaussures, la plinthe de votre chambre et, en gros, tout ce dans quoi il peut s'enfoncer les dents (un peu comme les chiots). Les jouets peuvent comprendre quelques balles, un rouleau d'essuie-tout ou tout ce qui peut être acheté à l'animalerie de votre quartier et qui ne présente aucun danger pour les lapins.

Contrairement à d'autres animaux de compagnie comme les chiens et les chats, les lapins sont un peu plus rusés pour s'entraîner à la litière. Avec beaucoup de temps, de patience et de récompenses, les lapins peuvent être dressés à la propreté, mais cela prend beaucoup plus de temps que les autres animaux de compagnie.

Au lieu d'utiliser un seul bac à litière, essayez d'en répartir un ou deux dans la maison afin qu'ils ne soient pas tentés de le faire dans un coin parce qu'ils ne peuvent pas le tenir. Lorsque les parents de lapins constatent que leur lapin a tendance à faire ses besoins là où ils ne sont pas censés le faire (comme leur coin préféré dans le salon), ils placent un bac à litière dans cet endroit particulier et parfois, cela suffit pour faire comprendre au lapin que c'est là qu'il doit faire son travail.


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